卡西尼—惠更斯号

“卡西尼—惠更斯”号是美国国家航空航天局、欧洲航天局和意大利航天局的一个合作项目,主要任务是对土星系进行空间探测。“卡西尼—惠更斯”号土星探测器是人类迄今为止发射的规模最大、复杂程度最高的行星探测器。其全部造价为32.7亿美元,于1997年10月15日从肯尼迪发射中心发射升空。

它由两部分组成:“卡西尼”号太空飞船以意大利出生的法国天文学家卡西尼的名字命名,其任务是环绕土星飞行,并计划向土卫六投放“惠更斯”号探测器;“惠更斯”号探测器是“卡西尼”号携带的子探测器,重317.5公斤,长宽为2.75米,它以荷兰物理学家、天文学家和数学家惠更斯的名字命名,其任务是深入土卫六的大气层,对土星最大的卫星土卫六进行实地考察。

在去年12月25日,“惠更斯”号已脱离卡西尼太空船单飞,并于今年一月十四日在土卫六降落。