“惠更斯”号探测全过程

格林尼治时间25日凌晨02:00,“惠更斯”号探测器在其点火装置操作下,经过倾斜和翻滚,以0.3米/秒的相对速度和7转/分钟的转速,成功脱离了“卡西尼”号飞船,几分钟后,飞船掉转船头向地球返回,并传回分离过程的有关数据。由于飞船与地球相距120亿公里,相关数据在1小时8分钟后才到达地球。

“惠更斯”号预计于格林尼治时间2005年1月14日上午09:06进入土卫六大气层,在距地面160公里高空展开导伞,并在其带动下于2.5秒后拉开后盖,在距地面120公里处使主伞展开,同时抛出一个3米长的锥形降落伞。随后,探测器将抛弃前防护盾,并打开前进气口收集大气物质,所有的仪器设备也将开始工作,分析土卫六的大气成分和研究土卫六表面,这些数据都将被直接传输到“卡西尼”号飞船上,然后再传回地球。

整个着陆过程将持续约140分钟,最后,“惠更斯”号探测器将以6米/秒的速度,在土卫六的日间着陆于其南半球表面。

如果“惠更斯”号探测器能够成功着陆,它将立即开始下一步工作,直接研究土卫六表面的物质特性。