中国足球布局世界杯扩军后晋级之路

2026年世界杯扩军后的名额分配有了结果,亚洲分得8个席位。对中国足球而言,扩军意味着晋级世界杯的可能性增大,但未来的竞争并不会因此有丝毫放松。

以中国足球目前在亚洲的竞争实力,谁敢打包票说,已经排进了前8名?先不说多次参加世界杯决赛圈的日本、韩国和澳大利亚,环顾四周,伊朗、沙特阿拉伯、卡塔尔、乌兹别克斯坦、巴林、朝鲜,都具备竞争决赛圈名额的实力,而阿联酋、约旦甚至泰国也虎视眈眈。争夺这8个席位,中国足球需要尽快规划,搭建国家队的人才培养和输送体系。让人鼓舞的是,在这一点上,中国足协已经开始布局。

月初,国家二队成立并由里皮亲自挂帅,首批入选名单中,集中了1993年至1995年出生的国内最优秀的年轻球员。一些在联赛崭露头角、有潜力可挖的新星得到了机会。而更早一些的中国杯,以国家二队入选队员为班底的中国队已有过亮相。树立了世界杯的远期目标,一队二队管理统一交付里皮,国家队的梯层发展进入正轨,中国足球正在全力追赶日韩。

回首2002年世界杯,中国足球唯一一次晋级决赛圈,实力之外的因素同样重要。那届大赛,日韩作为主办国自动晋级,而亚洲从国际足联争取到的4.5个名额也给了中国队打破宿命的良机,米卢的中国队也从随后的分组寻找到突破口。2026年世界杯的8个席位,看似人人有份,实则悬念无穷。亚洲区预选赛如何分组,赛制怎么定,都是对中国足球外交能力的考验。

适逢中国足协常务副主席兼秘书长张剑当选国际足联理事,中国足球继张吉龙后再一次进入国际足联的核心决策层,有机会对国际足坛和亚洲足坛的重大事务发出自己的声音。如何用好用足这个机会,这将是留给中国足协和张剑本人去努力解答的一个课题。

另外,中国足协在《中国足球改革发展总体方案》中已明确申办世界杯的远景目标。扩军后的世界杯将有更多国家和地区参与其中,这将成为中国足球展示自身形象和对外交流的最佳途径。若能作为东道主为世界足球尽一份力,并顺利亮相世界杯舞台,同样是一个不错的选择。(金 雷)